20 de septiembre de 2018
Redacción Publimetro |

Medicina robótica: el futuro de la salud

El 2014 se vendieron 1.224 robots médicos alrededor del mundo, principalmente para cirugías y terapias. ¿Pueden las máquinas realizar operaciones exitosas sin la presencia del hombre?

Medicina robótica: el futuro de la salud Los robots médicos ya son una realidad en algunos hospitales. Se espera que este sector alcance los US$11,4 millones en ventas el 2020. / GETTY

DANIEL CASILLAS

La tecnología nos ha traído carros sin conductor, robots actores, robots policías y ahora, robots médicos.

Actualmente, miles de ellos están involucrados en actividades médicas, en su mayoría relacionadas con el diagnóstico, vigilancia, cirugía e incluso recuperación.

Si bien se espera que el sector de la robótica crezca significativamente, todavía hay preocupaciones sobre el desempeño de las máquinas sin la asistencia de humanos.

La presencia de robots en la medicina ya es una realidad. El 2014, el mercado mundial de sistemas de robótica médica fue valorado en US$7.470 millones y las ventas de robots médicos llegó a 1.224 unidades.

Sus aplicaciones más importantes son en la cirugía y la terapia con 978 unidades vendidas en 2014. De hecho, el valor total de las ventas de robots médicos fue US$1.317 millones, según datos de la Federación Internacional de Robótica.

Aunque las ventas disminuyeron un 5% en 2014 en comparación con el 2013, las perspectivas son alentadoras. Se espera que el sector llegue a US$11,4 mil millones en 2020, según el informe El mercado de robots médicos, publicado por la agencia MarketsandMarkets.

“Operaciones más precisas, un aumento de la comodidad del paciente y tiempos de recuperación más cortos se han logrado con los robots”, indica Achim Schweikard, profesor de la Universidad de Lübeck en Alemania y autor del libro Robótica médica.

En la actualidad, hay unos cuatro tipos de robots médicos. Están los de navegación (instrumento quirúrgico movido por un brazo robótico) y los que replican el movimiento de la mano del cirujano a través de una interfaz.

También están los robots de imagen (dispositivo de imágenes montado en un brazo robótico para obtener imágenes en 2D o 3D) y aquellos usados para la rehabilitación (dispositivos mecatrónicos para la recuperación del paciente con accidente cerebrovascular).

Pero también hay proyectos que buscan crear sillas de ruedas y prótesis de robots controlados por el cerebro humano. Los avances también han dado lugar a Dronlife, flota de drones para transportar los órganos humanos de manera eficiente.

Sin embargo, los expertos señalan que hay que tener cuidado con la presencia de máquinas en los centros médicos. Simon van Rysewyk de la Universidad de Tasmania, en Australia, se pregunta si las máquinas deberían ser programadas para seguir un código de ética médica, y si compartirían la responsabilidad con los humanos por las consecuencias éticas de sus acciones.

Schweikard advierte que “cualquier nuevo método tiene sus riesgos. En la medicina, y en especial la cirugía, las barreras para la introducción de nuevas tecnologías son muy altas”.

Mientras que el debate sobre los pros y contras de la presencia de robots médicos sigue en curso, los creadores de estas máquinas no se detienen y prevén un futuro prometedor.

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