18 de septiembre de 2018
Redacción Publimetro |

El 'octavo continente' que debe preocupar al planeta

Ubicado en el noreste del océano Pacífico y descubierto en 1997, el ‘octavo continente’ o “sopa de plástico” se extiende sobre 3,4 millones de Km2.

(Video: David Lory, Elise D’Epenoux, emm/arc / AFP)

AFP. Lo llaman el “octavo continente” o “sopa de plástico”. Ubicado en el noreste del océano Pacífico y descubierto en 1997, se extiende sobre 3,4 millones de Km2, casi seis veces la superficie de Francia.

Lo forman desechos de todo tipo, productos de la actividad humana y de micro partículas de plástico. En los últimos 40 años, su concentración se multiplicó por 100.

Aunque esté a la deriva, este continente está atrapado por corrientes. Los residuos en la superficie se aglutinan en una suerte de espiral inmensa en el Pacífico norte. Se acumulan en esa zona, punto de encuentro de corrientes oceánicas que se enrollan bajo el efecto de la rotación de la Tierra, entre las costas de Hawai y Norteamérica.

Además existen otros 4 vórtices marinos en los que se concentran millones de toneladas de basura que contamina los océanos.

No emergen mucho pero tienen a veces varias decenas de metros de profundidad; estas masas de desechos terrestres tienen consecuencias ecológicas insospechadas. Los mamíferos, tortugas y aves confunden los restos con plancton y al ingerirlos su sistema digestivo queda obstruido.

Pero en el Pacífico norte, esa masa de desechos constituye un entorno propicio para que se reproduzca una araña de agua, la halobates. Este insecto capaz de vivir en un entorno marino, necesita un terreno sólido para poner huevos. Y aunque es un alimento inesperado para cangrejos, peces y aves marinas, la halobate también es un depredador que aprecia zooplancton y huevas de peces. En plena proliferación, hoy amenaza con afectar el conjunto del ecosistema.

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