20 de mayo de 2018

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Redacción Publimetro |

Jackie Chan se une a la lucha para salvar a los pangolines en extinción

Los conservacionistas esperan que Chan ayude a reducir el consumo de pangolines.

Jackie Chan se une a la lucha para salvar a los pangolines en extinción (YouTube: Captura Jackie Chan - Kung Fu Pangolin)

Fuente: Mongabay Latam / Autor: Shreya Dasgupta. / Traducido por: Romina Castagnino

La superestrella de artes marciales Jackie Chan se ha unido a la lucha para detener la caza furtiva del mamífero más traficado del mundo: el pangolín, también conocido como el oso hormiguero escamoso.

En un video titulado “Kung Fu Pangolín”, lanzado por las organizaciones de conservación WildAid y The Nature Conservancy, Jackie Chan intenta enseñar a los pangolines kung fu para protegerse de los cazadores furtivos e insta a la gente a que nunca compren carne o escamas de pangolín.

“Cuando la compra se detenga, la matanza también se detendrá”, dice.

Miles de pangolines son cazados ilegalmente cada año por su carne y escamas. De hecho, en la última década, más de un millón de estos mamíferos fueron traficados, según el Servicio Federal de Pesca y Vida Silvestre, principalmente para satisfacer las demandas de China y Vietnam.

Las escamas de pangolín, las cuales están hechas de queratina (al igual que las uñas humanas y cuernos de rinoceronte), son populares en la medicina tradicional china. Los comerciantes (incorrectamente) afirman que las escamas pueden tratar el asma, la artritis y el reumatismo e inducir la menstruación y la lactancia, pero estas afirmaciones no han sido comprobadas. La carne de pangolín también se considera una exquesitez en Vietnam y China.

“Es una locura que en esta época la gente siga consumiendo estos animales salvajes y los lleven casi a la extinción”, dijo Chan en un comunicado. “Espero que podamos persuadir a la gente de que no es lo correcto”.

El continuo comercio ilegal de vida silvestre amenaza la supervivencia de las ocho especies de pangolines.

Los pangolines asiáticos —pangolín chino (Manis pentadactyla), pangolín malayo (Manis javanica), pangolín indio (Manis crassicaudata) y pangolín filipino (Manis culionensis)— están clasificados como en Peligro de Extinción o en Peligro Crítico de Extinción en la Lista Roja de la UICN. Las cuatro especies de pangolín africano —pangolín terrestre o de Temminck (Smutsia temminckii), pangolín de árbol (Phataginus tricuspis), pangolín gigante (Smutsia gigantea), pangolín cola larga (Phataginus tetradactyla)— están clasificados como Vulnerables en la Lista Roja de la UICN.

El año pasado, las ocho especies de pangolín recibieron el nivel más alto de protección disponible bajo la legislación internacional. Todos figuran en el Apéndice I de la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestre (CITES), que prohíbe su comercio mundial.

Sin embargo, el valor de estos osos hormigueros escamosos en el mercado sigue siendo alto en China y Vietnam y los cazadores furtivos continúan cazándolos en gran número.

El mes pasado, por ejemplo, las autoridades de Malasia descubrieron más de 8 toneladas de escamas de pangolín, todas empacadas en sacos. Se estima que las escamas fueron extraídas de por lo menos 16,000 pangolines. Luego, en mayo, funcionarios de Hong Kong encontraron más de siete toneladas de escamas de pangolín en un contenedor de envío que llegó de África.

El miércoles 30 de agosto, los funcionarios de aduanas de Tailandia incautaron 136 pangolines vivos y 450 kilogramos de escamas de pangolín. El envío, que había venido de Malasia, posiblemente fue contrabandeado a China o Vietnam.

El video “Kung Fu Pangolín” y los carteles que lo acompañan se distribuirán ampliamente en China y Vietnam, dijo WildAid.

” La prioridad para la conservación del pangolín es reducir la demanda de consumo y mejorar el cumplimiento de la ley”, dijo Peter Knights, CEO de WildAid, en un comunicado. “Jackie llega a una vasta audiencia en Asia y hay señales claras de que estas campañas han tenido un impacto y las actitudes están cambiando. Las importaciones a China de aleta de tiburón bajaron 81 % en tres años. Las incautaciones de marfil bajaron un 80 % el año pasado, y los precios del marfil y del cuerno de rinoceronte han caído más del 50 %”.

Esta historia fue publicada por primera vez en la web en inglés el 1 de setiembre de 2017.

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