17 de noviembre de 2018
Redacción Publimetro |

El cigarrillo electrónico genera interés y controversia en Europa y EE.UU.

Comisión Europea busca calificar el “e-cig” como un producto farmacéutico y restringir su venta solo a tiendas especializadas y la internet.

El cigarrillo electrónico genera interés y controversia en Europa y EE.UU. (Foto: Shutterstock)

El cigarrillo electrónico va ganando terreno en Europa y Estados Unidos, debido a eso Bruselas y Washington se disponen a crear un reglamento más estricto entorno a él.

Según la nueva regulación, el aparato electrónico sin tabaco sería considerado como un “producto farmacéutico”. Es así que el “e-cig” podría venderse en la Unión Europea solo en farmacias, tiendas especializadas y en internet.

Por su lado la agencia federal Food and Drug Administration (FDA), en Estados Unidos, se dispone a anunciar una reglamentación en octubre que asimilaría el instrumento a un producto con tabaco.

Al parecer el incremento del consumo de este aparato en jóvenes no fumadores ha puesto la señal de alarma en el Centro de Control y Prevención de las Enfermedades (CDC) al considerar que el e-cig sea la “transición” al cigarrillo verdadero.

“El incremento de utilización del cigarrillo electrónico es inquietante”, comentó Tom Frieden, director del CDC, porque la nicotina “es una droga que acarrea una fuerte dependencia”.

Sin embargo, para dos especialistas británicos en adicciones y militantes antitabaco, el profesor Gerry Stimson (Imperial College) y el ex director de la asociación antitabaco ASH Clive Bates, el “e-cig” es “una solución, no un problema”.

Ellos critican en un informe la intención de la Comisión Europea de regular el cigarro electrónico como si fuese un medicamento, ya que lo convertiría en “algo más difícil de comprar, más difícil que un paquete de cigarrillo”.

“El cigarrillo electrónico es una alternativa poco riesgosa al cigarrillo”, aseguran los dos expertos, siguiendo los pasos de una cantidad creciente de tabacólogos.

“Muchos usuarios, a menudo grandes fumadores, relatan su pasaje al cigarrillo electrónico como una experiencia que los transformó. Son muchos los que reducen el consumo y están en camino hacia dejarlo por completo”, agregan.

Un médico norteamericano especialista en tabaco, Joel Nitzkin, expresó una opinión similar. “No dudo ni un segundo de que el cigarrillo electrónico salva la vida de los fumadores que lo han adoptado”, afirma. Y considera como “mala y equivocada” la idea europea de convertirlo en producto farmacéutico.

Pero la Comisión Europea insiste y asegura que “los cigarrillos electrónicos deben conservar su papel inicial de ayuda a dejar de fumar para los fumadores. De allí nuestra propuesta de clasificarlo como producto farmacéutico”, explica un portavoz de Bruselas.

Muy activo en internet, el mundo europeo de los “vapeadores” (el neologismo, que se debe a que el fumador exhala vapor de nicotina) convoca a protestar contra el proyecto que será sometido a votación el 8 de octubre en el Parlamento Europeo, en el marco de una directiva antitabaco.

Varias asociaciones de usuarios llamaron además a manifestar en Estrasburgo el 7 de octubre. Los usuarios alemanes entregaron una solicitud con 27.500 firmas para defender un “vapeo libre y responsable” y en Francia ya la firmaron 37.000.

Brice Lepoutre, que encabeza la asociación francesa, advierte: “Se estima en unos siete millones la cantidad de ‘vapeadores’ en la Unión Europea. Siete millones que dejaron de fumar, y se corre el riesgo de que vuelvan a hacerlo”.

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