24 de junio de 2017

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Oakland: Sigue búsqueda de cuerpos tras incendio que deja 36 muertos

Aún se desconocen las causas del incendio en el depósito donde tenía lugar un rave.

La búsqueda de restos humanos en un depósito incendiado en Oakland, California, que dejó al menos 36 muertos, ingresaba este lunes en su tercer día mientras los familiares de los desaparecidos llevaban muestras para las pruebas de ADN.

Solo la mitad del malogrado edificio, donde tenía lugar una fiesta de música electrónica al momento del siniestro en la noche del viernes en esta ciudad de la costa oeste de Estados Unidos, ha sido examinado hasta el momento, y las autoridades admiten no saber cuántos cuerpos más van a encontrar.

“Se han recuperado 36 víctimas”, dijo la vocera de la Policía de Oakland en una breve rueda de prensa. Afirmó que es posible que esta cifra aumente.

“Esperamos lo peor”, dijo el sargento Ray Kelly, del departamento del sheriff del condado de Alameda. “La cifra va a aumentar”, agregó Kelly en alusión al número de víctimas.

“Los bomberos están cansados, exhaustos”, indicó Kelly, quien dijo que se espera que las tareas de búsqueda duren varios días.

Aún se desconocen las causas del incendio en el depósito donde tenía lugar un rave, una fiesta de música electrónica en la que participaba el músico Golden Donna, alias Joel Shanahan, y a la que se estima acudieron entre 50 y 100 personas.

Las autoridades dijeron que el edificio, donde trabajaba y vivía un grupo de artistas, no tenía permiso para ser habitado ni ser usado como lugar de trabajo, o para realizar fiestas, en tanto carecía de detectores de humo y extinguidores.

La búsqueda de cuerpos va a demorar varios días, y las autoridades pidieron a los familiares que preserven cepillos de pelo o de dientes para realizar muestras de ADN y compararlas con los restos hallados.

“Se los iremos pidiendo a medida que los necesitemos”, dijo la capitán Melanie Ditzenberger, de la oficina forense.

Se estableció un centro de atención a familiares de las víctimas y para recolectar información sobre los desaparecidos.

“Todo ocurrió en segundos”

Los sobrevivientes dieron cuenta el domingo de la velocidad con que se propagó el fuego.

El fotógrafo Chris Nechodom, quien se encontraba en la fiesta, dijo que al principio pensó que el humo provenía de una máquina de humo.

“Y luego se volvió más denso”, señaló. “Todo ocurrió en segundos. Empezamos a ver a la gente correr gritando desesperadamente ‘fuego’”, relató.

Pese a que aún se desconocen las causas, la alcaldesa de Oakland, Libby Schaaf, dijo que el fiscal de distrito había abierto una investigación penal en forma precautoria para tener opciones a medida que se desarrolla la investigación.

“Hay que entender que la amplitud de esta tragedia es tremenda”, dijo. “Tenemos muchos, muchos testigos que interrogar, y estamos en proceso de hacerlo”.

Ocho víctimas han sido identificadas hasta el momento por sus huellas digitales, con edades que van entre 17 y 35 años.

Algunos eran ciudadanos de Europa o Asia, y las autoridades de Oakland trabajan con el Departamento de Estado para contactar a los gobiernos extranjeros, dijo Kelly, quien declinó señalar de qué países se trata.

La jefa del departamento de bomberos de Oakland, Teresa Deloach Reed, dijo que el depósito tenía varias mamparas y una escalera provisoria, cambios a la estructura que hicieron extremadamente difícil que la gente pudiera escapar del fuego.

“No había una entrada determinada o una vía de salida”, agregó.

Imágenes colgadas en la web muestra pianos, cuadros y objetos de madera en el edificio, lo que ayuda a explicar porqué las llamas llegaron rápidamente a la estructura pese a que los bomberos llegaron en apenas tres minutos.

“Estamos encontrando cuerpos en toda la estructura. Es muy aleatorio, porque estamos encontrando víctimas en los lugares que menos esperados”, dijo Kelly.

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